Wikipedia, la enciclopedia que mató a Británica

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La noticia sobre la Enciclopedia Británica dejando a un lado sus ediciones impresas nos tienen en un completo estado de shock. 244 años de publicaciones en papel han cesado el día de hoy debido a la era digital. Afortunadamente aún la podremos encontrar para consultarla en la computadora. Diversas enciclopedias han pasado por el mismo proceso o inlcuso han sido creadas específicamente para este formato, siendo la Encarta  de Microsoft una de las más conocidas. Vamos, ¿quién no aplicó alguna vez la famosa técnica del “copy-paste” con artículos desde aquí para los trabajos escolares? Por supuesto que me refiero a la generación que vivimos el comienzo de las PC de forma comercial en los noventas.

El siglo XXI trajo consigo una nueva opción para aquellos que pasaban las mismas penas con las investigaciones de la primaria, secundaria y hasta preparatoria: Wikipedia. Una mágica enciclopedia que contenía cualquier artículo que quisiéramos consultar, no importando que fuese real o ficción. El boom de Wikipedia se debió principalmente a que es digital y es gratis, aunque sus fuentes a veces no son las más fidedignas dado que cualquiera de nosotros puede contribuir en ella. Precisamente esa es la magia de este recurso.

Wikipedia definió el rumbo de las enciclopedias de hoy en día, incluso las que trataron de imitar su diseño. Hoy en día tenemos wikis de muchísimos temas; la Teletraan de Transformers, la Wookiepedia de Star Wars, la Memory Alpha de Star Trek, la WikiDex de Pokémon, la parodia llamada Incilopedia… y sólo por mencionar un puñado.

¿Qué tuvo que pasar Wikipedia para llegar hasta donde está ahora?

Para saberlo, recurrimos a la mejor fuente de todas. Buscamos “Wikipedia” en Wikipedia (¡Inception!) y les traemos su historia sintetizada.

2000

  • Marzo: Antes de su fundación, los creadores Jimmy Wales y Larry Sanger comenzaron con un proyecto llamado Nupedia, que consistía en una enciclopedia escrita por expertos en sus respectivos temas. Era financiado por Bomis, empresa fundada por el mismo Wales.
Jimmy Wales, co-fundador de Wikipedia.

2001

  • Enero 15: Wikipedia entra como proyecto hermano de Nupedia, dedicado a colaboraciones para la segunda que tendrían que pasar por previa revisión.
  • Marzo – Mayo: Surgen las versiones en francés, alemán, catalán, sueco e italiano.
  • Agosto: Apareció por primera vez en los medios, en un artículo del periódico galés Wales: on Sunday.
  • Septiembre 11: Los ataques terroristas del WTC en Nueva York ayudaron a darla a conocer al incluir noticias de último momento en su portal.
  • Diciembre 6: Adopta un nuevo logo, que incluye el nombre del proyecto y el slogan “The Free Encyclopedia“.

2002

  • Enero 25: Se lanza MediaWiki, el primer software hecho para realizar este tipo de enciclopedias. Es gratuito.
  • Febrero: Bomis retira su financiamiento al proyecto. Sanger, quien era el único que recibía un sueldo hasta ese momento, deja de percibir su ganancia.
  • Febrero 26: Basado en MediaWiki, Enciclopedia Libre Universal en Español es liberado como proyecto bifurcado de Wikipedia.
  • Marzo 1: Larry Sanger decide renunciar a su puesto de editor en jefe.
  • Diciembre 12: El proyecto hermano Wikictionary es puesto en línea.
Hace unos ayeres...

2003

  • La edición en inglés sobrepasa los 100,000 artículos.
  • Junio 20: Es anunciada la creación de Wikimedia Foundation, una organización sin fines de lucro que tiene el fin de administrar diversos proyectos de tipo wiki, tendiendo a Wikipedia como el principal.
  • Octubre 13: Aparece por primera vez el logo compuesto por la esfera construída con las piezas de rompecabezas adornadas con caracteres de distintos idiomas.
  • Octubre 28: El primer encuentro social de Wikipedianos tiene lugar en Munich, Alemania. Se discuten los principios básicos sobre el sistema y comité de regulación, encargados de arbitrar disputas entre editores.
  • Diciembre 4: Se crea el primer Comité de Regulación, el cual consistía originalmente de 12 miembros.

2004

  • La Wikipedia global sobrepasa el millón de artículos totales en 100 idiomas distintas. La versión en inglés aportaba poco menos de la mitad de esa cantidad.
  • Febrero 12: Los servidores salen de California y son mudados hasta Florida.
  • Junio: El sitio fue bloqueado en China durante dos semanas, lo que representa el primer ataque en su contra.

2005

  • Según el medidor Hitwse, Wikipedia es el sitio se referencia web más visitado en el mundo. La versión en inglés alcanza los 750,000 artículos. Se establecen los primeros portales multilenguajes y temáticos.
  • Mayo – Diciembre: Se desata su primera gran controversia, conocida como el incidente Seingenthaler, en donde uno artículo escrito por un anónimo en la enciclopedia afirmaba que el periodiosta John Seingenthaler había participado en el asesinato de John F. Kennedy y su hermano Robert Kennedy. El pleito terminó cuando se identificó al autor anónimo, Brian Chase, y se hizo la correción del artículo, no sin antes haber puesto el sitio de cabeza para lograrlo. A partir de este incidente, Wales anunció que se le prohibiría la creación de nuevos artículos a usuarios no registrados.

2006

  • Wikipedia se convierte oficialmente en marca registrada de Wikimedia Foundation. Se introduce la herramienta oversight, que impide que se visualice contenido inaceptable en versiones específicas de artículos.
  • Marzo 1: La edición en inglés llega al millón de artículos.
  • Octubre: Toma el cuarto puesto entre las marcas más importantes del año en el mundo.

2007

  • Febrero: Tiene lugar otro de sus episodios controversiales al descubrirse que uno de sus voluntarios de alto rango, identificado como Essjay (Ryan Jordan), mintió en sus datos de escolaridad y experiencia laboral tanto en su perfil de usuario de Wikipedia como en una entrevista realizada por Stacy Sciff para The New Yorker. El evento puso en jaque la credibilidad de la enciclopedia.
  • Agosto 13: En total existen 7.5 millones de artículos en 250 idiomas distintos.
  • Octubre: Se contabilizan más de 5 millones de editores registrados en el sitio.

2008

  • Abril: Se crea el artículo general sobre los 10 millones de escritos en el sitio.
  • A finales de año, la versión en inglés llega a los 2.5 millones de textos.

2009

  • El contenido de Wikipedia es registrado bajo la protección de Creative Commons.
  • Mayo: El Comité de regulación decide restringir el acceso de las direcciones IP de la Iglesia de la Cienciología para evitar que personas pertenecientes al movimiento editen los artículos. También es censurado un “servidor de editores anti-cienciólogos” para mantener neutral la posición de la enciclopedia.
  • Agosto: 14 millones de artículos es el contenido total en Wikipedia en general.
  • Agosto 17: Se publica el artículo número 3 millones de la versión en inglés.
  • Agosto 24: La revista TIME ubica a Wikipedia entre los mejores sitios de internet del año.
  • Diciembre 27: La edición alemana, la segunda más grande, excede el millón.

2010

  • Abril 16: Es realizada la mil millonésima (1,000,000,000) edición de un proyecto de Wikimedia.
  • Mayo 13: Estrenan nueva interfaz y aparece el logo que mantienen hasta la fecha. Se agregron nuevas herramientas de búsqueda. Para los que quisieran, la versión anterior del sitio aún estaba disponible si así lo solicitaban los usuarios.
  • Septiembre 21: La edición francesa publica su artículo número 1 millón.
  • Diciembre 12: Por su parte, la versión en inglés llega a la marca de los 3.5 millones.

2011

  • Octubre 4 – 6: La edición italiana de Wikipedia queda inaccesible en protesta contra la ley DDL intercettazioni, la cual permitiría a cualquier persona solicitar eliminar algún contenido de la red si se percibía como falsa u ofensiva y sin necesidad de presentar evidencia que lo respalde.
  • Noviembre: Se celebra la primera conferencia india en Bombay, con el fin de expander sus fronteras hasta el país del oriente medio.
  • Noviembre 7: La versión alemana llega a las 100 millones de ediciones de páginas
  • Noviembre 24: En respuesta, la inglesa alcanza las 500 millones.
  • Diciembre 17: Por su parte, la holandesa se convierte en la cuarta en llegar al millón de publicaciones.

2012

  • Enero: De acuerdo con Alexa Internet, Wikipedia es el sexto sitio más popular de toda la red; se estima que recibe un promedio de 10,000 millones de visitas mensuales, 2,700 millones sólo de Estados Unidos. Se contabilizan un total de 20.7 millones de artículos entre todas sus distintas ediciones.
  • Enero 18: Después de que Jimmy Wales lo anunciara dos días antes, Wikipedia cierra sus accesos durante las 24 horas del día en protesta contra las propuestas de anti-piratería SOPA y PIPA en solidaridad con otros opositores que realizaron lo mismo durante el famoso “blackout day” afirmando que ambas atentaban contra la libre expresión en la red. El portal sólo mostraba una imagen en negro con el logo de Wikipedia y un mensaje de reflexión para los que pasaran por ahí.

 

La historia de Wikipedia es de verdad extensa. 10 años se dicen fácil, pero el camino es largo. De haber comenzado como un proyecto de soporte para otro más grande, hoy en día cuenta con millones de artículos que son diariamente consultados pos usuarios alrededor del mundo. La Enciclopedia Britannica tiene mucha razón en tornarse digital. Aunque tiene el apoyo académico sustentándolo, el monstruo de “la enciclopedia gratuita” podría comérselo en cualquier momento.

¿Qué les parece la historia de Wikipedia? ¿Cuántas veces les ha salvado Wikipedia la vida?

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Juan F. Segura
Juan F. Segura
Comunicólogo de profesión, cineasta de corazón, gamer por diversión y geek irremediable... @JuanchoSegura

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